domingo, 31 de enero de 2016

Vidas sobre raíles. Cuentos de trenes - VV. AA.

Título Vidas sobre raíles. Cuentos de trenes

Autor VV. AA.

Editorial Páginas de Espuma

Año 2000

Páginas 208


El mar, la lluvia, el atardecer o el rugir del viento. Todos ellos son elementos que han inspirado a los escritores a lo largo de los siglos. Algunos lugares o momentos tienen algo de especial, algo indecible, que logra evocar en la mente de los artistas la inspiración creativa. Uno de estos últimos elementos ha sido el tren y todo el mundo que se ha creado alrededor. 

     El ser humano es eminentemente movimiento. Es por ello que con el desarrollo e implantación del tren a vapor en la Europa del siglo XIX la concepción del tiempo en los ciudadanos virase completamente. El tren supuso la conexión, el contacto entre comunidades geográficamente distantes. El turismo, tal y como lo conocemos hoy día, comenzó a cobrar sentido. Las personas podían moverse libremente y en poco tiempo, y  no solo por España, sino por toda Europa. Los artistas, siempre tan sensibles a los cambios, inmortalizaron en la música, la pintura y la literatura el cambio. 

       Este libro reúne algunos de los mejores relatos que se han escrito en la segunda mitad del siglo XX, con los trenes como protagonistas, pero también como telón de fondo del trasunto de historias humanas. Amores imposibles, fantasía e imaginación pueden tener lugar a bordo de un tren, pero también en una estación de ferrocarriles. Diecinueve cuentos. Muchas historias diferentes. 

     Los hay de todos los tipos. Como en la mayoría de las antologías, los hay mejores y peores. Por cortesía, mencionaré los que a título propio he considerado los de mayor calidad. Final de juego de Julio Cortázar reúne en unas pocas páginas todo el sentido de la literatura del argentino. Magia, intimismo y fantasía puestos al servicio de un trasfondo realista. No tiene la fuerza de sus mejores cuentos, pero destaca por su estilo y tiempos narrativos. 

     El guardagujas de Juan José Arreola evoca el desconcierto que tan habitualmente va unido al terror. Deudor de los mejores relatos de fantasmagorías del siglo XIX, da un paso más y transforma las escenas en un absurdo surrealista. 

     Pero, de todos, el que más ha llamado mi atención ha sido Una mujer que huye por los túneles de Gonzalo Torrente Ballester. Consigue atrapar al lector con una prosa que aumenta el ritmo paulatinamente. Una mujer, protagonista en un mundo cualquiera, se ve impelida hacia otros mundos oníricos. La confusión es tal que uno llega a dudar de lo que es real y lo que no, jugando sutilmente con las apariencias y los equívocos. 


                                                Lluvia, vapor, velocidad. El gran ferrocarril del Oeste - Turner (1844)

martes, 26 de enero de 2016

Mientras escribo - Stephen King

Título Mientras escribo

Autor Stephen King

Editorial Debolsillo

Año 2011

Páginas 320

Los escritores han sido siempre como alquimistas que han guardado sus secretos. Sus técnicas, habilidades y consejos han sido objeto del más alto secreto. Por ello, resulta raro encontrar libros de escritores prolíficos que confiesen sus miedos, inseguridades y métodos de escritura. Mientras escribo es una de esa raras perlas. Pero, ¿leer este libro o asistir a talleres de escritura, me hará mejor escritor? Seguramente no, pero con un matiz. Stephen King diferencia cuatro clases de escritores, que van desde los más mediocres hasta los más brillantes. Los que se encuentran en el medio únicamente pueden conformarse con seguir mejorando mediante el empleo de una serie de técnicas y consejos, pero sobre todo, mucha práctica. Este libro está dirigido a esa clase media de escritores: trabajadores, lectores y con cierto talento por explotar. 

    Mientras escribo está dividido en cuatro partes: en «Cirrículum Vitae» repasa sus primeros pasos como lector y escritor. Desde su infancia a la juventud, la relación con su hermano, sus primeros escritos, su paso por periódicos y articulista de eventos deportivos y los cientos de rechazos que revistas pulp le enviaron de sus manuscritos. 

      En «Caja de herramientas» aborda de una manera clara y sencilla los principios básicos que cualquier escritor debe tener en cuenta a la hora de escribir, destacando la claridad, evitar redundancias, ser fiel a uno mismo, no preocuparse mucho por lo que piensen de tu obra y sobre todo, leer y escribir mucho para adquirir oficio. 

     La tercera parte titulada «Escribir» tal vez sea la más interesante. Aquí, el maestro del terror recuerda sus inicios como escritor profesional, las influencias y las primeras ideas que le llevaron a escribir Carrie, su primera gran novela. Mediante una serie de ejemplos personales,  King avisa al joven escritor de los errores más comunes que suelen cometerse. Cabe destacar la tremenda humildad que, según él, debe tener todo buen escritor: saber encajar las críticas, tanto de los lectores como de los correctores editoriales que revisan tu obra; nunca darte por satisfecho y siempre intentar mejorar. 

      Finalmente, en el último capítulo «Posdata: vivir», relata el atropello del que fue víctima en 1999 por una furgoneta y que estuvo a punto de matarlo. En aquel verano de finales de siglo se encontraba escribiendo este libro, Mientras escribo, y lo emplea como anécdota de hasta qué punto la escritura fue capaz de aliviarle todos los males. King demuestra que un escritor no solo nace, sino que se hace. El tesón y la fuerza de voluntad que requiere el oficio de escritor, como cualquier otro, debe ser entendido como parte vital de uno mismo y no como mera afición pasajera. Dedicar la vida al noble arte de la escritura siempre tiene sus recompensas.

     Mientras escribo gustará a los lectores habituales de Stephen King, pero también a todos aquellos que quieran indagar en los recovecos de la escritura. Escrito de manera clara, sencilla y sin tapujos, como es habitual en su estilo, tal vez sea uno de los libros más recomendables para los iniciados. Os ahorraréis dinero en escuelas y en obtusos manuales. 


lunes, 18 de enero de 2016

Mientras nieva sobre el mar - Pablo Andrés Escapa

Título Mientras nieva sobre el mar

Autor Pablo Andrés Escapa

Editorial Páginas de Espuma

Año 2014

Páginas 136

Existen dos grandes falacias en torno al cuento extendidas en la actualidad: uno, que es un género eminentemente infantil; dos, que al tener una extensión más reducida que la novela, es más fácil de leer. La lista de grandes autores del siglo XIX y XX que escribieron mayoritariamente cuentos es prácticamente inabarcable. Por citar dos ejemplos, tal vez los mayores cuentistas de la historia, sean Cortázar y Borges. La profundidad y lectura crítica que requiere un cuento son infinitamente mayores que los de una novela: en primer lugar te obliga a sumergirte, cada pocas páginas, en un mundo de ficción totalmente distinto. Por lo general, debido a una limitación de espacio, toda la trama se concentra en pocas páginas, de modo que cada línea, cada palabra, cobra pleno sentido en el conjunto del relato. Una frase no comprendida hace virar el sentido del todo. 

     Tal vez sea pronto para pronunciarse, el tiempo lo dirá, pero es probable que Pablo Andrés Escapa sea uno de los mayores escritores de cuento en español de lo que llevamos de siglo. En Mientras nieva sobre el mar se recopilan catorce relatos. Tienen en común un cierto aire a invierno, frío, tal vez Navidad. Nada mejor para estas fechas. Sin embargo, su temática es completamente variada: en Robinsón un faro levantado en medio de un campo de trigo, con su biblioteca personal, produce mediante la fantasía un mar a su alrededor. Este primer relato avanza el tono de los siguientes: ambientados en el siglo I, el XVI o el XX; ubicados en Asturias, Judea o los mundos propios de la imaginación. Todas las historias comparten el gusto por el asombro, por la ingenuidad infantil ante lo desconocido y lo inaudito, pero con un lenguaje depurado hasta el extremo que fuerza a la lectura a cotas más altas. 

     Pablo Andrés Escapa juega con el lenguaje, con la sintaxis. Obliga al lector a leer atentamente, a prestar atención a todos los detalles que nos brinda para poder captar los matices de la fantasía. En este sentido, recuerda a Cervantes en el tratamiento de los personajes: los quiere demasiado, como los lectores. Mientras siga nevando sobre el mar podremos releer una y otra vez los maravillosos espejos de ficción que nos brinda Pablo Andrés Escapa.

sábado, 16 de enero de 2016

El viaje de Shackleton - William Grill

Título El viaje de Shackleton

Autor William Grill

Editorial Impedimenta

Año 2014

Páginas 76



En 2014 se cumplieron cien años de la intrépida expedición que Ernest Shackleton llevó a cabo en 1914. A bordo del famoso rompehielos noruego Endurance, menos de treinta hombres y poco más de sesenta perros para arrastrar la mercancía en la nueva, el navegante y expedicionario anglo-irlandés se disponía a batir uno de los últimos retos que le quedaban al ser humano, cruzar la Antártida por su punto más estrecho. 
   
   Su historia se enmarca dentro de la conocida como era heroica de las exploraciones polares. En 1910 el noruego Roald Amundsen pisaba por primera vez, junto con sus hombres, el Polo Sur. Tras una titánica lucha por la supervivencia, Shackleton de dispuso a cruzar la Antártida pasando por el Polo Sur. Si lo conseguía, cerraría una gloriosa etapa marcada por los hombres aventureros, tal vez los últimos. 

     El joven ilustrador británico William Grill logra convertir este libro la historia de un fracaso en poesía y arte. Sin narrativa ni ficción, pero tampoco ensayo, más bien estamos ante una especie de historia narrada, una biografía no autorizada de un grupo de hombres sin más rostros reconocibles que el de Shackleton y algunos de sus principales compañeros. Grill sabe cómo desarrollar una historia y atrapar al lector. Empieza con el anuncio que Shackleton que buscaba reclutar al personal más preparado; con detalles sobre la cantidad de perros que viajaron con ellos, la historia del navío Endurance o los suministros que prepararon el día de su partida desde Gran Bretaña. En definitiva, una epopeya que recoge los anhelos e ilusiones de un hombre y su tripulación, pero también el Zeitgeist de toda una época.

     Tras quedar atrapados en una gran masa de hielo de más de 1.200 kilómetros de longitud y sin posibilidad alguna de continuar con su empresa, la única tarea de Shackleton era sacar a todos sus hombres de la Antártida con vida. Resistieron largos meses sobre una gran placa de hielo que viajaba a la deriva, cazando focas, leones marinos y pingüinos para sobrevivir mientras se entretenían jugando con los perros, pequeñas acciones teatrales o al son de la música de una guitarra. Con los botes que les quedaban, un día decidieron salir a buscar ayuda.En un primer momento, llegaron a Isla Elefante (Islas Shetland del sur), seguramente los primeros hombres en pisar la isla. Una vez allí, Shackleton decidió partir sólo con un reducido grupo de hombres en el bote llamado James Caird en busca de ayuda. Navegaron durante más de 1.500 kilómetros hasta que llegaron a las Islas Georgias del Sur. Tras su milagrosa llegada, anunciaron sus desventuras a los lugareños y partieron a los pocos días en un barco cedido por el gobierno de Chile, conocido como Yelcho, en busca del resto de tripulantes del Endurance que todavía seguían en Isla Elefante. 

     Sobrevivieron todos los que partieron en 1914. Shackleton, a pesar de no haber conseguido su propósito, fue reconocido como uno de los mayores exploradores y aventureros de su época, y su fama exaltada hasta el mito de leyenda. Grill refleja a la perfección en sus dibujos a lápiz de colores oscuros y pardos la lucha del hombre contra la naturaleza, de su histórico e insensato sentido de la curiosidad que es capaz de llevarle a arriesgar su vida por el conocimiento y la fama, algo único en el reino animal. Una lección vital tanto para jóvenes como mayores.

"Elegí la vida por encima de la muerte para mí mismo y para mis amigos... Creo que está en nuestra naturaleza el deseo de explorar, de adentrarnos en lo desconocido. La única derrota verdadera sería la de no salir a explorar jamás"
Ernest Shackleton

lunes, 11 de enero de 2016

Transformación y otros cuentos - Mary Shelley

Título Transformación y otros cuentos

Autor Mary Shelley

Editorial Páginas de Espuma

Año 2010

Páginas 112


El nombre de Mary Shelley estará eternamente ligado al de Frankenstein (1818), su obra más famosa y la que inauguró el género de terror o gótico a principios del siglo XIX, tan prolífico décadas y siglos después. Sin embargo, su carrera literaria no se acabó con esa obra, sino que siguió publicando relatos de terror, críticas literarias y editando algunos de los mejores libros de su época. La presente edición reúne tres de los más destacados relatos de la autora inglesa. 

     El primero de ellos, Transformación, trata sobre la historia de un noble que decide cambiar la belleza de su cuerpo por riquezas. En este caso Mary Shelley trata de nuevo a una de sus principales preocupaciones, ya patente en su obra magna Frankenstein, que no es otra que la posibilidad, aunque sea mágica, de cambiar de cuerpo y convertirte, físicamente, en otro ser. Si bien los elementos científicos no están patentes como en otros relatos, lo mágico y lo fantástico marcan el tono de la historia, de corte clasicista y con un esquema típico del cuento gótico y romántico del siglo XIX, recordando a algunas narraciones breves de Alejandro Dumas como Las tumbas de Saint-Denis o Los dos estudiantes

    El segundo, titulado El inmortal mortal, me ha parecido el más elaborado y profundo de los tres. Tal vez el tema o el atractivo de la narración haya captado desde el principio mi atención, pero los relatos que plantean las posibilidades de la inmortalidad siempre me han interesado. En este sentido, la historia que Shelley nos ofrece es la de un personaje que ha vivido más de tres siglos, estando en el momento de la narración en el 16 de julio de 1833. En este caso, el protagonista se remonta a cuando tenía veinte años al lado del alquimista Cornelio Agripa, quien fue culpable de que ingiriese una pócima que le procuraría vida eterna. Mediante la relación de la alquimia, la magia negra y el oscurantismo, Shelley elabora una compleja trama sentimental con un final inesperado y absolutamente abierto. 

     El tercer y último relato se titula El mal de ojo, donde la historia se desplaza a las costas de Grecia y las regiones circundantes entre Turquía y Albania. Un lugar exótico pero con una trama demasiado compleja y que se pierde en una serie de nombres toponímicos y una relación de personajes no muy clara. 

     Es un libro interesante para aquellos que una vez leído el libro Frankenstein decidan seguir profundizando en la literatura de Mary Shelley, pero también para todos aquellos que, sin haber coqueteado con la autora inglesa quieran ir de menos a más. Mary Shelley demuestra en estos relatos una obsesión por ciertos temas que fueron recurrentes en toda su obra literaria, sin duda, pionera en su momento y que marcaría el tono de muchísimas obras posteriores. Se trata de todo un referente del género gótico.

Retrato de Mary Shelley por Richard Rothwell


viernes, 8 de enero de 2016

Seamos seguidores

http://crimenon.blogspot.com.es/2016/01/seamos-seguidores.html



Iniciativa entre escritores de blogs:


La idea de esta entrada es que nos ayudemos entre bloggers.

Esto es muy fácil, consiste en que vosotros sigáis mi blog y comentéis esta entrada con el link a vuestro blog de modo que yo también os pueda seguir. 

Después, os lleváis esta imagen y esta explicación a una entrada en su blog para que otros bloggers os sigan y vosotros podáis seguir a los que os comenten. 

No tienen que enlazar nada ni nombrar a ningún otro blog. 
Si quieren pueden poner esta imagen como banner, pero sería para que otros bloggers encuentren mas fácilmente su entrada.

¡Solo es publicar y devolver!


Un abrazo y buenas lecturas

domingo, 3 de enero de 2016

La Guerra Civil contada a los jóvenes - Arturo Pérez-Reverte

Título La Guerra Civil contada a los jóvenes

Autor Arturo Pérez-Reverte (Ilustrado por Fernando Vicente)

Editorial Alfaguara

Año 2015

Páginas 146

Un día Pérez-Reverte leyó un libro de secundaria que narraba así la muerte de Antonio Machado «un día, Machado se marchó a Francia y allí murió ». Resumir de esta manera la tragedia de uno de los mayores poetas del siglo XX equivale a mentir, a falsear nuestro pasado, a infantilizar la tragedia. Este fue el motivo que impulsó al escritor de Alatriste a escribir un libro orientado a explicar la Guerra Civil a los más jóvenes.
     

    A pesar de la autodeclarada objetividad de Pérez-Reverte y su intento por crear una narración de la contienda sin manchas ideológicas, no son pocos los críticos que tras su publicación han buscado las cosquillas al libro por todos los frentes. La Historia siempre es objeto de críticas y se suele matar al mensajero antes que al mensaje; no existe, por tanto, el libro de Historia perfecto, aquel que contenga la verdad absoluta y con la que todos estemos de acuerdo. Partiendo de este principio, estos son algunos de los puntos más destacados de La Guerra Civil contada a los jóvenes: 

  • 1.- El libro está dividido en treinta capítulos de una cara cada uno. El lenguaje es sencillo y su lectura amena, orientado a los más jóvenes.
  • 2.- Únicamente se trata el periodo comprendido desde 1936 a 1939, con una introducción muy breve y un epílogo que se salta la etapa del Franquismo para desembocar en la Transición.  
  • 3.- Cada capítulo viene acompañado de una ilustración de Fernando Vicente, quien recrea a la perfección el ambiente y el estilo de la cartelística de la época. En este sentido, el texto se refuerza y cobra pleno sentido gracias a la fuerza de la imagen que guía en muchos casos el rumbo de la obra.
  • 4.- Se prescinde de fechas y nombres toponímicos, reforzando la descripción de sentimientos sin abuso de adjetivos. El resultado es una narración que recuerda a Las Aventuras del Capitán Alatriste más que a un libro de Historia.
  • 5.- Y eso no es malo, especialmente si está enfocado a un lector de unos 12 o 14 años. Por eso cobran especial importancia las declaraciones del autor, cuando confiesa que su libro no pretende ser más que una breve introducción a los grandes libros de Historia que ya existen. 
     En resumen, La Guerra Civil contada a los jóvenes suple un vacío que existía en el panorama editorial español. Se echan en falta algunos temas, como ahondar en las complicidades ideológicas que marcaron el sentido de la guerra, o el papel de los sindicatos, iglesia y demás instituciones que intervinieron de una manera directa en el conflicto. A pesar de todo, se puede decir que es un libro bastante completo, necesario incluso, si realmente logra su objetivo, que no es otro que acercar la Historia de España a las nuevas generaciones.